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San Diego Reader premier numéro pour animaux de compagnie

Loki partagé

Mon chien a un bar préféré. Loki a rapidement appris à naviguer dans les pâtés de maisons de la taverne de Hamilton, et si je la laissais contrôler la laisse lors de nos promenades de l'après-midi à South Park, c'est là qu'elle m'a conduit. Elle donne même un coup de coude à la porte pour m'inviter à prendre une pinte. Je ne sais pas si c'est un truc que je lui ai appris, ou l'inverse.

Quand nous entrons à l'intérieur, les gens la connaissent, comme si Norm entrait dans Cheers. Le propriétaire, les barmans et les clients réguliers la saluent par son nom – Loki! —Et elle réagit à l'accueil avec enthousiasme. Mais voici la partie bizarre: beaucoup de ces gens, je ne les connais pas. De parfaits inconnus marchent souvent vers moi, seulement pour s'accroupir au dernier moment pour étreindre et embrasser le chien de poche souple et moelleux de 40 livres à mes pieds. "Loki, ma chérie", diront-ils, "ça fait trop longtemps!"

Il s'avère que Loki passe plus de temps ici que moi. C'est parce que c'est le bar préféré de mon ex-petite amie, et nous avons accepté de le partager quand nous nous sommes séparés. Plus important encore, nous avons fait de même avec le chien. Contre un jugement sûr et les conseils d'amis communs, nous partageons la garde de Loki depuis huit ans. Nous passons le cabot dans les deux sens chaque semaine. Nous divisons les coûts et les décisions en matière de soins de santé. Et ça a marché.

Il y a neuf ans, nous avons emménagé ensemble dans une location acceptant les chiens, amoureux et désireux d'avoir un chiot. Nous avons trouvé un mélange hypoallergénique de terrier de froment et de caniche. Loki, du nom du chien du mal, est un charmeur. Elle est ludique et affectueuse et aime communiquer. Avec son visage hirsute, ses yeux bruns implorants et ses inclinaisons de tête perplexes, elle veut généralement communiquer que quoi que vous fassiez, elle est là. Que ce soit en courant sur la plage ou en faisant la sieste sur le canapé, elle se joindra à vous.

Cette première année, nous avons tous vécu ensemble joyeusement alors que le pelage de chiot de Loki traversait les changements de couleur du terrier de blé: commençant brun foncé, devenant orange et atterrissant sur une certaine nuance de blé. C'était à peu près à la fin de notre bail pour les chiens, et aller de mois en mois n'était pas une option. Nous nous battions la tête sur des problèmes d’ensemble; nous n'étions pas sûrs de vouloir nous séparer, mais nous ne pouvions pas nous engager sur un autre bail de 12 mois.

Nous avions chacun des liens si forts avec le chien, aucun ne l'abandonnerait volontiers. Et nous n'étions pas non plus assez en colère pour ne pas reconnaître à quel point nous comptions tous les deux pour le chien. Ne pas partager la garde semblait cruel.

Ainsi, Loki s'est retrouvée avec deux maisons, deux domaines à défendre, deux portes d'entrée à aboyer quand les invités arrivent. Nous lui avons donné la même nourriture et les mêmes friandises, en nous assurant que nous avions tous les deux une version du même jouet préféré. Les seules choses qui voyagent avec elle sont son collier et sa laisse.

Lorsque mon ex ramasse Loki chez moi, Loki remue la queue et se précipite comme si elle était dans un endroit important. Mais quand je prends mon chien une semaine plus tard, elle est tout aussi extatique et saute sur le siège arrière de ma voiture, prête pour la prochaine aventure.

Mon chien me manque définitivement les semaines où elle n'est pas là. Elle n'est pas là pour me saluer à la porte quand je rentre chez moi, ou blottie contre mes pieds quand je me réveille le matin. Elle devient un acolyte fantôme, je ne peux pas me pencher pour caresser. Mais il y a un avantage. Je peux quitter la ville pendant une semaine et Loki n'en a aucune idée. Je n'ai jamais à payer de garde d'animaux. Loki est bien pris en charge, même quand je n'ai pas le temps.

Il y a eu quelques désaccords, mais en travaillant ensemble pour prendre soin d'un animal de compagnie, l'ex et moi avons réussi à rester amis. En fait, quand elle a quitté son appartement d'une chambre qui accepte les chiens, j'ai emménagé. C'était presque comme si Loki avait un nouveau colocataire.

Nos promenades de l'après-midi ne nous emmènent plus à Hamilton. Au lieu de cela, Loki tire la laisse pour me montrer tous ses points de pipi préférés à Golden Hill. Et juste comme ça, j'apprends quelque chose de nouveau sur mon chien de neuf ans. Au cours de centaines de promenades à South Park, elle a toujours fait pipi une fois et a terminé; elle n'en a jamais tenu pour marquer un territoire le long du chemin. Mais à Golden Hill, elle s'arrête toujours pour renifler et marquer cinq coins de rue spécifiques. Comme elle l'a apparemment passé presque toute sa vie.

– Ian Anderson

Sale sale mutt

C'était fin juin quand j'ai trouvé août – toute la fourrure emmêlée, la peau et les os. Il était dans le stationnement d'un centre commercial au large de Kenwood Drive à Spring Valley. Seule une clôture grillagée le séparait de l'autoroute 94. Un homme barbu sur une chaise pliante fragile à l'extérieur d'un fumoir à proximité m'a dit qu'August était là depuis plus d'une semaine. «Quelqu'un du complexe d'appartements de l'autre côté de la rue l'a largué lorsqu'ils ont déménagé. Ça arrive. Quelques personnes ont essayé de l'attraper, mais il est glissant », a expliqué Bearded.

Une femme qui manquait une dent au centre de son sourire s'est arrêtée lorsqu'elle a vu August filer dans la circulation. Comme moi, elle était inquiète.

"Il est à toi?"

Je secouai la tête, l'invitant à fourrer deux doigts fins dans sa bouche pour siffler de la même manière que les dames de mon école primaire le faisaient lorsque les enfants devenaient trop tapageurs.

«Voici chiot! C'est une bonne levrette », roucoula-t-elle d'une voix rauque profonde.

August fit une pause, inclina sa petite tête poilue et la regarda avec ses yeux auburn pointus avant de bondir dans la rue. Alors qu'il se faufilait dans la circulation et hors de celle-ci, je fermai les yeux de peur d'assister au carnage. Missing Tooth appuya son dos maigre contre le capot de sa berline poussiéreuse et poussa un soupir inquiet.

«Je ne vais pas paniquer», a-t-elle déclaré, «il viendra vers moi. Il ne sera pas écrasé. Il ne sera pas écrasé! "

Quelques minutes plus tard, August a fait le tour du parking. Il s'arrêta et leva les yeux vers elle d'une manière presque moqueuse.

"C'est un bon garçon", roucoula-t-elle.

Il s'approcha et renifla ses pieds avant de s'élancer derrière une benne à ordures.

«Monte de l'autre côté de cette benne à ordures!» Aboya la femme, «Nous pouvons le piéger.»

Alors que je me déplaçais d'un côté de la benne à ordures, j'ai entendu de l'autre: «Je l'ai eu!» Missing Tooth a levé August – un trophée vivant de sa persévérance.

August ressemblait plus à un petit renard qu'à un chien. Il était étonnamment docile. Il n'a pas tenté de se dégager.

"Sentez ses petites pattes", dit-elle, plaçant un pied poilu dans la paume de ma main. C'était brûlant.

"Il a tellement couru, je suis surpris que ses petites pattes n'aient pas mis le feu", a ajouté la dame avec un doux sourire tout en caressant la fourrure emmaillotée d'August. Sa queue était maculée d'excréments.

Elle s'est tournée vers moi, ajoutant brusquement: «Je ne peux pas le garder. Tu vas devoir le prendre, »elle a poussé le chien puant dans mes bras. Remarquant mon hésitation, elle a ajouté: «Il ne peut certainement pas rester ici. Il mourra! Il a faim et il va se faire écraser. J'ai quatre chiens à la maison. Mon copain me tuera si je rentre avec un autre. »

L’homme devant le fumoir regardait ce que je ferais. J'ai regardé la femme et baissé le mois d'août. Il se blottit doucement contre mon épaule et me lécha le bras. La femme s'est dirigée vers ma voiture et a ouvert la portière arrière. Je posai August, m'attendant à ce qu'il coure. Il ne l'a pas fait. Il a sauté sur le siège avant et s'est niché.

"Eh bien, regardez ça!" Dit-elle.

«Libérez les saletés», cria l'homme du fumoir avec un rire caquetant.

Quand je me suis retiré du parking, August est monté sur mes genoux et m'a regardé avec des yeux tristes. Je l'ai immédiatement aimé. Il avait besoin de moi. Je l'ai donc ramené à la maison et l'ai baigné dans ma cour jusqu'à ce que l'eau qui coule de sa fourrure ne soit plus brune et que ses petites pattes soient douces et fraîches.

– Siobhan Braun

Hawke lèche à nouveau le beurre!

C'est un félin noir d'apparence mystérieuse nommé Hawke, et il a immigré du Canada il y a quelques mois avec ses propriétaires, mes voisins. Quelques jours après avoir emménagé, ils ont donné à tous les voisins une photo de leurs chats afin que les gens soient au courant.

Hawke a été décrite comme «un peu potelée, mais très amicale avec tout le monde», tandis que l'autre chat, Edie, «peut être effrayée un peu facilement», mais est «une ventouse pour les câlins» une fois qu'elle apprend à vous connaître.

Hawke est assez amicale avec nous, tandis qu'Edie reste seule. Parfois, ma femme et moi mentionnerons «une observation d'Edie». Ma femme aime les chats, mais nous n'avons pas eu d'animal de compagnie depuis un certain temps. Ou du moins, nous ne l'avons pas fait. Rappelez-vous cette partie de Hawke étant «très amical avec tout le monde»? Eh bien, il l'est, mais il n'est pas si bon à respecter les limites physiques.

Quelques semaines après avoir été en Californie, Hawke s'est frayé un chemin à travers notre écran de porte arrière et s'est installé chez lui. Maintenant, il va et vient à sa guise. D'une certaine manière, il a commencé à dormir dans notre lit.

«Pouvez-vous déménager?», Ma femme me demandera à 2 heures du matin.

"Pouvez-vous dire à Hawke?"

"Il dort."

Les nuits où Hawke n'est pas là, il se présentera toujours à la porte arrière, demandant poliment de venir pour des friandises. Nous avons acheté des friandises et des jouets pour chats. Nous sommes en profondeur!

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Les problèmes de frontière de Hawke s'étendent jusqu'au bar séparant la cuisine de la salle à manger. Il aime grimper pendant que nous préparons le dîner. Ce n’est pas toujours apprécié.

"Hawke lèche à nouveau le beurre!"

"Eh bien, faites-le sortir de la table."

"Je dois gratter où il léchait."

Les humains canadiens sont des gens merveilleux qui n'ont montré aucun signe de jalousie, probablement parce qu'ils savent que nous nourrirons les chats s'ils sortent de la ville.

Pourtant, je ne peux pas m'empêcher de ressentir de la culpabilité, surtout quand Hawke offre des souris et des oiseaux qu'il a tués comme offrandes d'amour.

"Oh mon Dieu!" Dit mon fils au moment où Hawke a amené une colombe morte à la porte arrière.

"Hein?" Ai-je demandé.

"Regardez Hawke!"

Et il y avait le chat noir qui mordait la tête d'une colombe fraîchement tuée, juste avant qu'il ne s'introduise en quelque sorte dans le sternum, arrache le cœur de l'oiseau et le mange.

«Wow, la nature au travail», ai-je pensé.

Je ne suis donc pas vraiment un chat, mais j'ai entendu dire que vous êtes censé les féliciter lorsqu'ils vous apportent des animaux morts. J'étais donc là, soulevant doucement la carcasse de l'oiseau mort à l'aide d'une serviette en papier et la conduisant à la poubelle sur le côté de la maison tout en beurrant Hawke.

"Oh, tu es un si gros tueur. Merci d'avoir prévu pour nous. Wow, vous savez vraiment comment suivre ces instincts sauvages innés, n'est-ce pas? "

—Patrick Henderson

Je déteste (d) les chiens

Ce n'était pas une relation prometteuse au début. C'était un chien. Je détestais les chiens, mais je ne dirais jamais ça à voix haute. Personne n'est autorisé à détester les chiens. Mais mon mari Mtume et moi l'avons fait. En public, nous avons dit: "Nous ne sommes pas des chiens." Nous nous sommes dit: "Ugh. Je déteste les chiens. Ils sont dégoûtants. Machines de merde sales. »

Un chien de ma famille ne semblait pas comprendre (ou ne pas se soucier) de toute la chose «pas des gens de chien», et nous devions dire non au chien à chaque fois que cette relation venait nous rendre visite. Lorsque vous devez continuer à dire «Non, n’amenez pas votre chien», vous vous demandez si vous êtes un mauvais humain. C'est ennuyant. «Ugh», Mtume et moi nous disions. "Pourquoi les chiens pensent-ils que tout le monde devrait aimer les chiens?"

Mais ma mère a eu un chiot. Un labradoodle qu'elle a nommé Beau. Quand il avait environ cinq mois, elle m'a demandé de venir à Boise pour rester avec lui pendant qu'elle allait à sa retraite silencieuse annuelle de cinq jours dans les montagnes. La façon dont elle le présentait, elle m'invitait à me prélasser dans un luxueux temps de moi chez elle, sur son centime. Tout ce que j'avais à faire était de nourrir son chiot et de l'emmener au parc pour chiens à quelques reprises. Cela ne semblait pas terrible, alors j'ai accepté de le faire.

Ma fille m'a dit que les muscles oculaires des chiens ont évolué pour permettre des expressions qui déclenchent des émotions humaines. Je l'ai cherché. Cela semble vrai. Je pouvais certainement le sentir travailler sur moi. Chaque matin, je descendais les escaliers et trouvais Beau à la porte de son chenil, ressemblant à Little Mister Perfect le dos droit, «étant bon» et espérant être remarqué pour ça. Nos yeux se sont verrouillés et j'ai pu sentir la sérotonine, la prolactine et l'ocytocine circuler dans ma circulation sanguine. Je ne pouvais rien y faire. Il m'a fait l'aimer.

Il m'a fait aimer la façon dont ses oreilles tombent. Et la façon dont il arrive en train de galoper à toute vitesse vers moi au parc à chiens, pour ensuite faire un faux truc de dernière seconde à gauche. Il m'a fait aimer le son roucoulant qu'il fait lorsque nous jouons-nous battons sur le sol du salon. Il faut s’attendre, je pense, qu’une personne tombe amoureuse d’un chien. C’est l’évolution. Mais Beau a fait plus que me faire l'aimer, il m'a fait aimer tous les chiens.

Je suis officiellement un chien maintenant. Je m'arrête pour caresser les chiens dans la rue. Je regarde avec amour les chiens de l'autre côté du parc. J'applaudis les chiens dans les épiceries, les bibliothèques et les aéroports. Je vais parfois à Dog Beach juste pour regarder les chiens faire des bananes dans le sable. Ma maman a une tasse qui dit: «J'adore les chiens. La fin. »J'en veux un. La tasse, je veux dire. Je veux aussi un chien, bien sûr. Mais Mtume dit: «Enfer non. Pas avant d'en avoir fait un sans trou. »

Un plan est cependant en préparation. Beau vient pour une visite au printemps. Il travaillera sa magie et au moment où il partira, Mtume sera aussi un chien.

– Elizabeth Salaam

Les médecins ont dit: «Obtenez un animal de compagnie»

À l'automne 2015, ma petite amie Janelle est tombée malade avec ce qui semblait être un mauvais cas de grippe. Après quelques jours de symptômes inhabituellement graves, nous sommes allés aux urgences. Les médecins ont déterminé que Janelle avait une pneumonie. L'affaire était suffisamment grave pour que les médecins l'admettent pour observation pendant la nuit. Cette seule nuit s'est transformée en un horrible séjour de deux semaines qui a inclus un passage dramatique dans l'unité de soins intensifs. Elle a développé un trouble pulmonaire connu sous le nom de syndrome de détresse respiratoire aiguë. Après avoir été intubée pendant quelques jours, ses poumons ont rebondi.

Ses médecins étaient perplexes quant à ce qui pouvait faire en sorte qu'une femme en bonne santé dans la trentaine soit victime d'une telle maladie. Une théorie qu'ils ont formulée était que des niveaux de stress élevés avaient épuisé son système immunitaire. Les médecins ont suggéré une variété de stratégies de soulagement du stress, dont l'une changerait nos vies pour toujours: «Obtenez un animal de compagnie».

Nous avions toujours voulu un chien, mais notre propriétaire avait une politique «pas d'animaux» pour notre maison. Un jour, alors qu'elle rentrait chez elle en congé de maladie, Janelle est passée en mode de vente et a partagé son sort récent avec notre propriétaire. Elle a expliqué, avec les approches les plus sérieuses, qu'un petit chien lui servirait comme une sorte d'animal semi-d'assistance, fortement encouragé par ses médecins. Une légère augmentation de notre loyer a été établie, et c'était une affaire.

Une fois le logement en place, la prochaine étape a été de trouver le chien. Nous avons décidé d'emprunter la voie du sauvetage, en supposant qu'il y aurait beaucoup de grands chiens à la recherche de leur «maison pour toujours».

Nous pensions que ce serait un processus assez indolore, mais adopter un chien n'était pas aussi simple que d'aller au refuge local, de payer une somme modique et de rapporter un nouveau Fido à la maison. Pour nous, l'adoption de chiens impliquait des recherches intensives, des frais de candidature, des entretiens, de la compétition, et même une première déception.

À vrai dire, nous étions un peu difficiles. Nous voulions tous les deux l'un de ces petits chiens moelleux, probablement un mélange de caniche hypoallergénique. Il y en avait un bon nombre, mais nous ne savions pas combien d'autres personnes cherchaient sur les mêmes sites les mêmes petites créatures.

Après beaucoup de recherches en ligne et plusieurs événements d'adoption, nous pensions que nous avions trouvé notre partenaire lorsque nous nous rendions à Clairemont pour rencontrer Bailey, un mélange de caniche de 10 mois que Janelle avait lorgné. Bailey avait une personnalité charmante et semblait être l'objet parfait de notre amour et de notre affection.

Il y avait une autre femme pêchant pour Bailey, cependant, et au fur et à mesure que le matin progressait, elle est devenue notre archnémèse. Lors de cet événement, les chiens étaient disponibles selon le principe du premier arrivé, premier servi, en supposant que vous disposiez de l'argent nécessaire. Nous étions arrivés tôt pour cette raison exacte, mais la Némésis a prétendu qu'elle avait été la première et s'est essentiellement accrochée au chien – notre chien! Le nerf. La stratégie de Némésis a porté ses fruits et Janelle a pleuré tout le chemin du retour dans la voiture.

Nous avons léché nos blessures et avons continué à chercher le chien parfait.

Peu de temps après, nous avons découvert une autre adorable boule de peluches sur les interwebs. Son nom était Palmer, et il était actuellement sous la garde de parents d'accueil dans le comté d'Orange. Nous avons traqué Palmer en ligne pour un sort avant de nous rendre à Petco à Newport Beach pour un événement d'adoption. Il s'est avéré être plus un entretien d'embauche où nous devions expliquer pourquoi nous serions les parents parfaits pour notre chien de choix.

Palmer était exactement ce que nous recherchions. Il était aimant, gentil, hypoallergénique et insistait constamment pour être ramassé et serré dans ses bras. Bingo!

Le problème était qu'un petit enfant semblait également attaché à Palmer. J'ai envisagé de malmener l'enfant mais je me suis retenu. Quelques jours plus tard, nous avons reçu l'appel que Palmer était le nôtre. Le concert de travail à domicile de Janelle avait scellé l'accord, car le toutou de cinq ans était apparemment un peu dans le besoin.

Palmer est arrivé et a rapidement été rebaptisé Georgie Ruff Ruff Martin – un nom inspiré par le dévouement de ma défunte mère pour Game Of Thrones.

Georgie est un chien fidèle à nos côtés et dans notre lit depuis près de quatre ans maintenant. Nous n'avions aucune idée de l'amour que nous pouvions ressentir pour un petit copain flou. Tout comme les nouveaux parents, nous ne pouvons même pas nous souvenir de ce dont nous avons parlé avant son arrivée dans notre univers. Il a également été un grand succès à notre mariage quelques années plus tard.

Georgie continue de nous suivre de pièce en pièce dans la maison, et il fait sa part pour maintenir le niveau de stress de Janelle bas et ses poumons en bonne santé.

– Dryw Keltz

Vingt-cinq cents par escargot

"Je ne sais pas s'ils sont encore en vie", a déclaré Cassie Youngborg avec inquiétude alors que nous entrions dans sa porte d'entrée. «Ils ne sont pas sortis depuis fin octobre.» Les quatre tortues du désert de Cassie ont commencé leur première brumation – similaire à l'hibernation, mais pour les animaux à sang froid – à la fin de l'automne 2019; ils étaient encore un peu jeunes pour montrer le comportement. Nous étions là pour les regarder se réveiller.

Cassie a été surprise lorsque les tortues de trois ans et demi ont commencé à se creuser sous la saleté lâche dans leur enclos en contreplaqué, qu'elle garde dans la pièce ensoleillée de sa maison Encinitas. Elle a consulté ses copains gardiens de tortues et ils lui ont conseillé de l'accompagner. Elle et son mari ont donc construit un terrier de fortune en carton pour garder les jeunes tortues couvertes.

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Les tortues du désert commencent généralement une brumation vers l'âge de cinq ans, quand elles sont juvéniles. Les jeunes peuvent être trop petits pour maintenir le poids corporel pendant la période de repos prolongée. Pendant les mois d'hiver, certains reptiles baissent la température corporelle et entrent dans un état de torpeur jusqu'à ce que le temps se réchauffe. Contrairement à l'hibernation des mammifères, la brumation n'est pas le sommeil. Les tortues pourraient sortir pour boire de l'eau – bien que Cherepaha, Rùa, Gui et Lock Posht (c'est-à-dire russe, vietnamien, mandarin et arabe pour la tortue) n'aient pas émergé du tout lors de leur première brumation.

Les quatre tortues du désert de Cassie éclos sous la garde de son ami, Marcel Van Boxtel, dont la paire de 45 ans, Taco et Tequila, produit 12-14 œufs chaque année. Elle les a ramenés à la maison tout de suite et a commencé à s'occuper d'eux en tant qu'animaux de compagnie, avec son perroquet amazonien à la nuque jaune maintenant âgé de 37 ans et un laboratoire noir. Les tortues du désert sont en voie de disparition dans la nature, et il est illégal d'en sortir une du désert, de l'acheter ou de la vendre. Il est cependant légal de les garder comme animaux de compagnie en Californie, avec un permis spécial, tant qu'ils descendent d'animaux qui étaient en captivité avant 1990. La San Diego Turtle and Tortoise Society peut vous aider avec des conseils d'entretien et des documents.

La grand-mère de Cassie, Prudence, a également élevé des tortues de compagnie chez elle à Del Mar. Elle a placé une pancarte sur la clôture annonçant «25 ¢ un escargot». Les enfants du quartier ont obtenu un quart pour chaque escargot qu'ils ont amené pour que ses tortues mangent.

"Tu m'as manqué", roucoula Cassie devant les petites tortues en fouillant dans le terrier pour les dénicher une à une. Ils avaient l'air en bonne santé. Leurs coquilles variaient en taille d'environ six à huit pouces. Elle les a tous placés autour du stylo et a saupoudré quelques feuilles de laitue fraîche. À notre grande surprise, le premier a sorti sa petite tête après quelques secondes.

"Avez-vous faim? Vous voulez probablement boire un verre! »Cassie se dépêcha de mettre leur plat d'eau dans le stylo et de verser de l'eau tiède qu'elle avait préparée. Elle en prit un et le plaça directement dans le plat. Pendant qu'elle trempait, la tortue trempa sa tête et commença à siroter. L'eau chaude aide à restaurer la température corporelle. Cassie leur donne de l'eau de source ou de l'eau filtrée.

«Maintenant, ta sœur veut un tour.» Elle mit le plus petit des quatre dans le plat. «Elle a une petite touche», a souligné Cassie. "C'est la seule tortue que j'ai vue comme ça."

"Bonjour!" Appela Bob le perroquet depuis son enclos dans la pièce voisine. "Errol, qu'est-ce que tu fais à ton frère?!"

Errol est l'un des enfants de Youngborgs, maintenant adultes et a déménagé. Bob le perroquet a grandi avec eux et a bien sûr repris le bavardage familial. Il nous a rappelé sa présence toutes les quelques minutes avec une phrase accrocheuse.

"Salut bébé!"

À l'extérieur dans le jardin de devant, plus de vie s'épanouissait. Grosses chenilles de monarque grignotées d'asclépiade. Cassie a attrapé quelques feuilles de roquette et les a mangées. Elle nous a montré une plante de citronnelle mature et une grande camomille qu'elle mâche lorsqu'elle a mal à la tête.

Lorsque nous sommes rentrés à l'intérieur pour vérifier les tortues, trois d'entre elles étaient en faveur d'un coin du stylo. Ils avaient l'air de vouloir se cacher. Cassie a posé une couverture sur le coin pour former un endroit sombre. Effectivement, ils ont tous rampé sous.

«Je chante cette chanson quand je vais à l'école pour enseigner aux enfants les tortues», a-t-elle expliqué en mettant sa main dans une marionnette à tortues. «Quand je suis fatigué, je tire ma tête, je tire ma tête et je me couche.»

– Leorah Gavidor

Amis de Ferdinand

La passion de Janice Jordan est le bien-être de ses animaux. Cela devient clair lorsque nous visitons son ranch de 3,5 acres dans la vallée de Pauma, à environ 40 miles au nord-est du centre-ville de San Diego, où je rencontre des chiens, des chats, des oiseaux, des chèvres, des chevaux, des tortues, des canards, un cochon à ventre (Piggie Smalls) , un porc de ferme pleine grandeur à demi aveugle (Champ) et une paire de chiens-loups.

«Nous sommes un sauvetage d'animaux de toutes espèces et ayant des besoins spéciaux», explique Jordan, co-directeur des Amis de Ferdinand. «Nous sommes l'agence de référence lorsqu'il y a un animal ayant des besoins spéciaux, y compris un chiot que nous avons actuellement avec un méga-œsophage, une condition qui signifie qu'il doit être tenu debout lorsqu'il est nourri. Nous travaillons avec des animaux aveugles, des animaux sourds, des animaux gériatriques, des animaux auxquels il manque des membres, des «animaux d'attitude» et d'autres qui ne sont tout simplement pas adoptés.

«Nous prenons tout ce dont les sociétés humaines ne peuvent s'occuper dans un refuge. En ce qui concerne les besoins spéciaux, je ne veux pas que les gens pensent uniquement aux cas extrêmement difficiles où un animal naît sans membres ni yeux; le terme peut englober tout animal qu'un refuge traditionnel ne juge pas adoptable. "

Cofondatrice de Ferdinand Familia, un autre organisme de sauvetage toutes espèces basé à San Diego, en Jordanie, elle a décidé de former Friends of Ferdinand pour s'occuper des animaux nécessitant des soins plus spécialisés ou à long terme.

La plupart des enclos, des cours clôturées et autres enclos de la propriété abritent plusieurs types d'animaux. Les canards et les tortues partagent un enclos ombragé entouré d'un arbre, tandis que Piggie Smalls est accompagné dans son corral par une paire de chèvres curieuses et un cheval plus âgé qui ne semble pas intéressé par la compagnie humaine.

"Quand un animal vient à nous, il est immédiatement présenté à d'autres espèces. S'ils sont capables de s'entendre avec les autres, cela les rend immensément plus adoptables, alors que ceux qui ont les taux d'euthanasie les plus élevés sont ceux qui ne peuvent pas interagir avec d'autres animaux », explique Jordan. "Alors ici, vous verrez que les tortues sont avec les cochons, les chats interagissent avec les chiens et parfois les oiseaux et les lapins. Cela les rend plus sociables. »

Jordan admet néanmoins qu'il est plus difficile de trouver le bon foyer adoptif pour un animal ayant des besoins spéciaux, qu'il s'agisse de problèmes de mobilité réduite, de problèmes de vue ou d'une condition nécessitant des médicaments réguliers, que de placer un chiot ou un chaton dans une famille.

"Ce que j'ai appris, c'est que nous devons vraiment travailler pour trouver le couple parfait", poursuit Jordan. «La plupart des gens veulent un animal qui ne demande pas beaucoup d’entretien. Donc, avoir besoin de fournir des médicaments régulièrement, ou de faire face à des crises, ou même à un animal qui est juste hyperactif et a besoin de beaucoup d'interaction et de promenades – je ne pousserais personne qui ne serait pas prêt à assumer cela. "

– Dave Rice

Petits compagnons

En ce qui concerne les animaux de compagnie, la part du lion de l’attention tend à graviter vers les chiens et les chats. Les petits compagnons à fourrure sont souvent faciles à ignorer.

De même, la vitrine de Wee Companions – un sauvetage d'animaux dédié aux petits animaux tels que les cochons d'Inde, les rats, les souris, les hamsters et les chinchillas – est facile à manquer. Il est niché à l'arrière d'un centre commercial de University City entre Sprouts et un bureau de poste. Il faut un moment pour localiser l'entrée après que Fenella Speece, la présidente de l'organisation, m'ait invitée à venir et à en savoir plus sur les accusations dont elle a la charge.

Speece, une petite Anglaise à lunettes, a grandi en élevant des cobayes avant de se séparer de ses animaux de compagnie pour aller à l'université. Des années plus tard, elle a atterri à San Diego en tant qu'épouse de la Marine avec deux enfants et a ravivé son amour pour les petits animaux après avoir remarqué un cochon d'Inde solitaire lors d'un événement d'adoption de chiens dans le parc Balboa.

Après avoir appris que les options de sauvetage pour les petits animaux de compagnie étaient limitées dans le comté, elle a commencé à développer un réseau de bénévoles et en 2003, elle a formé Wee Companions. Aujourd'hui, jusqu'à 250 animaux sont placés en famille d'accueil à un moment donné, le groupe facilitant entre 1 000 et 1 200 adoptions par an.

Leur objectif est de financer à terme un refuge à plein temps exclusivement réservé aux petits animaux, mais pour l'instant, la boutique est ouverte les samedis et mercredis après-midi, lorsque des bénévoles amènent des animaux en famille d'accueil pour rencontrer des familles adoptives potentielles. L'espace vend également de la nourriture, des jouets et de la literie, ainsi que d'autres produits de première nécessité pour animaux de compagnie, tandis qu'une propriété adjacente accueille Monte’s Corner, une boutique d'occasion nommée d'après un cochon d'Inde préféré, qui fournit une avenue de collecte de fonds au groupe.

«Les gens peuvent venir autant de fois qu'ils le souhaitent; J'adore voir ça », dit Speece. «Ils amènent leur enfant, manipulent un cochon d'Inde, puis disent qu'ils seront de retour la semaine prochaine pour rencontrer d'autres animaux. Ils sont à la recherche d'un animal de compagnie, mais ils prennent le temps de trouver le bon. "

"Les petits animaux peuvent être considérés comme des animaux facilement jetables, et croyez-le ou non, nous les avons trouvés abandonnés par des bennes à ordures, dans des bennes à ordures, par les animaleries où ils ont été achetés à l'origine et qui ne peuvent pas les reprendre", Speece continue. "La chose la plus déchirante que j'entends est que les petits animaux domestiques sont utilisés comme animaux de compagnie" de départ ". "Voyons si les enfants réussissent bien, et s'ils le font, alors nous passerons à un chiot."

«Les allergies sont également un problème – le foin de fléole des prés, un type d'herbe, est une composante principale de l'alimentation de nombreux petits animaux. Pour assurer un ajustement, les adoptés sont renvoyés chez eux avec un paquet de foin – pour s'exposer non seulement eux-mêmes mais aussi les autres membres de la famille – pour s'assurer qu'il n'y a pas de réactions qui pourraient entraîner des problèmes après l'adoption. »

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– Dave Rice

Bon, joli et pas cher

Depuis que j'ai adopté mon chat au début de 2014, je vais chez le même vétérinaire à Tijuana. J'ai adopté «Bisho» par mon amie Claudia. Elle ne me donnerait pas le chaton à moins que je lui ai promis de le faire stériliser et de l'amener régulièrement chez un vétérinaire. Elle a recommandé Servicio Veterinario California au centre-ville de Tijuana et m'a dit de mentionner que le chaton était un sauvetage pour obtenir une remise.

Le coût de la stérilisation de M. Andrew Meowricio Pollock Bisholino II (c'est son nom complet) était de 300 pesos, la réduction l'a ramené à 200 pesos (environ 11 $ USD). On m'a également fourni un "passeport pour animal de compagnie" notant ses vaccinations et qu'il était réparé.

Le cabinet vétérinaire est situé dans la Calle Tercera près du Parque Teniente Guerrero. Une minuscule zone de réception jaune décorée de plusieurs figurines d'animaux sert également de salle d'attente et est généralement remplie de personnes tenant de petits chiens. Les gens avec de plus gros chiens attendent dehors. Un mélange d'aboiements et de miaulements emplit l'air, ainsi que les bavardages en espagnol, anglais et spanglish. L'odeur est musquée et pas très agréable. Une poignée de vétérinaires et d'assistants se déplacent d'une pièce à l'autre, faisant tout, depuis la manipulation des animaux de compagnie et la réponse au téléphone jusqu'à la réponse aux clients attendant impatiemment leur tour.

C'est chaotique, mais ça vaut la peine d'attendre.

"Inconsciemment, j'aime aider les gens, même quand je ne le veux pas. C'est dans ma nature », explique César Wilfredo Solórzano. Le Dr César dirige Servicio Veterinario California depuis 2005. La petite clinique voit environ 50 animaux par jour, principalement des chats et des chiens.

«Je viens de rendre un chien qui s'est fracturé la hanche. Le coût était de 12 000 pesos avec des rayons X et deux jours d'hospitalisation, mais le propriétaire a acheté ses propres médicaments. Aux États-Unis, seuls les rayons X pourraient coûter 1 000 $. C'est cher là-bas parce que tout est cher là-bas. "

Si mon chat se casse la jambe ou quelque chose de similaire, le Dr César me dit que c'est entre 250 et 350 $, selon la taille de la fracture et le chat. Les vaccinations et les consultations sont si bon marché que je ne m'en inquiète pas (je n'ai pas dépensé plus de 20 $).

Ce n'est pas seulement le prix qui rend mon vétérinaire génial. Il manipule mon chat avec nonchalance et force sa bouche à s'ouvrir comme si ce n'était rien. Bisho n'est pas un chat qui aime être manipulé par des étrangers. «La clinique a commencé humblement, avec une seule table d'exploration et un petit casier pour les médicaments. Il s'est beaucoup développé en équipement et en personnel. Il y a maintenant deux autres médecins qui se sont développés sous moi. »

Le Dr César est diplômé de l'université de son État d'origine, Nayarit, en 1996, a rejoint un camp d'investigation expérimentale, puis a obtenu sa maîtrise en sciences de la reproduction à l'UNAM (la plus haute université du Mexique) en 2004. Il avait un segment sur le local (TVAzteca) où il a manipulé toutes sortes d'animaux de compagnie.

«Pour le segment TV, j'ai dû beaucoup lire. J'ai appris sur les petits animaux exotiques comme les lapins, les serpents, les tortues et plus encore. J'en sais plus sur leur manipulation, la température appropriée de la cage, le type de nourriture et je peux conseiller les gens sur les soins appropriés. S'il s'agit d'une intervention médicale, je les réfère à des collègues qui se spécialisent en eux. »

La clinique vétérinaire est ce qu'on appelle au Mexique le «BBB»: bueno, bonito, y barato (bon, joli et pas cher).

– Matthew Suarez

Quand la fourrure ne suffit pas

J'ai acheté un pull rose poudré pour mon chien Gypsy. La phrase «Cute But Psycho» y est cousue (Chewy, 8 $ en vente). Il est parfait pour mon mix heeler de sept ans, qui est à la fois adorable et très nerveux. Aussi stupide que cela puisse paraître, habiller Gypsy m'apporte de la joie comme rien d'autre. Je savais que je ne pouvais pas être le seul à ressentir cela, alors je me suis aventuré à trouver d'autres fashionistas à fourrure.

Lors d'une visite au parc Civita à Mission Valley, j'ai rencontré Maybelle et son mari, qui sont les fiers parents de deux filles et d'un Pembrook Welsh Corgi de six mois. «Son nom est Sir Biff Wellington, car nous aimons le considérer comme un chiot royal. Il est un roi, comme le chien de la reine », a-t-elle expliqué. “So we like outfits that feature him as regal, or a gentleman, or preppy boy,” she explains.

On that day, Biff wore a red plaid flannel coat (ALDI, $9.99) with matching red bowtie. “If we’re going out in public, I do like to dress him up,” she emphasized. Biff roamed at leash length, entirely comfortable. “If he’s out and about, he doesn’t mind the clothes. But if he’s home chilling, he realizes he doesn’t want to be in them.”

Biff has “eight or ten” outfits already, but Maybelle fully intends to add to his wardrobe. “Well, he has his own Instagram (@sirbiffwellington), so that’s why!” She found them for around $8-10 each, shopping at ALDI, H&M, and Marshall’s.

Biff climbed up my leg while I asked Maybelle what could be considered a fashion faux paw (sorry.) “We always joke about the strollers. Although…” she lowered her voice considering, “I don’t know if I’d be too opposed to wearing him in a front pack. If you’re hiking… maybe… I think that also is kind of funny.”

Maybelle continued, “He’s like our third child, you know? He gets just as spoiled as his human sisters. They call him ‘baby brother.’ When we go out, there’s always a consideration to get him something.”

Next, I hit Dusty Rhodes Park in Ocean Beach where I spotted Keri tossing the tennis ball for Charlie. The dog was wearing a red and white stripe cable-knit sweater, a gift from her sisters. The one-year-old Jack Russell Terrier-Chihuahua mix was a rescue from a nonprofit, Tragic to Magic. She explained, “They rescue dogs from Mexico. So they brought him over the border at four months… and we just fell in love with him. Scooped him right up!”

She and her boyfriend also own a couple of cats, but when I asked if she ever dresses them, Keri burst into laughter at the thought. “No! They would never go for that! They would kill me. But Charlie loves it. We have a bubble vest for him when it gets really cold at night. And he has an Adidas hoodie — just, you know, to be cool. And some sweaters when it’s chilly in the mornings. He doesn’t mind at all.” She beamed at him as he trotted back for another throw: “He knows he looks cool!”

Finally, I headed to East Village, where I met Ryan and another Charlie — this time, a three-year-old Doberman Pinscher. Sitting tall, he looked fur-ocious (sorry) in a washed denim jacket (City Dog, $40). Ryan’s tone signaled that it was a splurge, but he still felt the purchase was worth it. I couldn’t disagree. Despite this appearance, Ryan described his pooch’s personality as “totally friendly goofball. He’s just a lover.”

Ryan owns a number of doggy bowties and dresses his Doberman in a sweater to keep him warm on morning walks. “The short hair dogs,” he explains, “they don’t have much to protect them.”

Ryan also thinks it’s good to match collars to a dog’s coat. “It’s sort of bronze, so it really blends in with all of his orangish markings. See how good it looks on him?”

Ryan says Charlie is constantly being approached, “People get really excited! He does have Instagram (@charlie.dobes). He has more followers than me!”

Ryan is aware that some people think dressing dogs is preposterous, but he doesn’t feel judged. “Living downtown, I think a lot of people enjoy dressing their dogs, they just might not have the time to do it. But I think people are pretty open and artsy in this neighborhood.”

– Samantha St. Pierre

An Exceptional Duck

Offbeat and unusual, such friends I've had many,

a lot of odd birds, to be sure.

But perhaps the most odd and offbeat of all

was an abandoned young duck, new to the world.

Heather and I took him into our home,

his namesake a Hobbit named Bilbo,

a name to say slowly when introducing a duck

lest the listener think they've just met a dildo.

Well mannered while young, he'd hold in his poop

while indoors or riding in pockets.

First with peeps, then with quacks, he'd yell to go out,

a habit I missed when he lost it.

An industrious duck, Heather got him a job

selling duck stuff to tourists who met him.

Rode to work in a box on the back of her scooter

(it's not like a helmet would fit him!)

Brave as a lion and fast as a cheetah,

tackling bugs half his size without fear.

A well-travelled duck, though not loved at hotels,

where most said "Get the duck outta here!"

When kittens showed up in his yard with no momma,

he took over and served as their Duck Dad.

They purred and they cuddled to his confident quack,

though the pecking and grooming nearly drove them quite mad.

A land-loving duck, he never did fly,

save for three or four second of lift.

A gardener duck, he ate all the right bugs,

pooping perfect manure he'd present like a gift.

Few lives intersect, not in meaningful ways,

but God blessed me with fortune and luck,

to have shared the most exceptional life

of a most exceptional duck.

— Jay Allen Sanford

San Diego Reader premier numéro pour animaux de compagnie
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