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Le Texican: Noël au Golfe avec un homme et son chien

J'écris ceci sur la route à Corpus Christi. Mon vieux chien Prince et moi passons notre troisième Noël ensemble sur la plage le long de l'île Mustang alors que nous rendons visite à mes grands-parents dans l'un de ces quartiers du canal avec des quais pour bateaux dans chaque arrière-cour.

Il y a quelque chose de spécial pour moi de passer Noël sur le sable au Texas. Il fait chaud, venteux et le son de l'eau brune du golfe qui clapote contre la plage se marie bien avec la musique des Fêtes.

C'est encore plus spécial parce que je suis avec mon chien, dont je n'étais pas sûr de pouvoir voir Noël avec moi cette année. Cet automne, il a eu une crise de syndrome vestibulaire, une affliction effrayante surnommée «maladie des vieux chiens» sur Internet pour la façon dont elle attaque les chiots âgés dans leur âge d'or.

Un soir d'octobre, nous étions sur le canapé à regarder le football et il semblait qu'il avait un accident vasculaire cérébral. À l'âge de 14 ans, ce n'était pas au-delà du domaine des possibilités. Ses pattes arrière ne fonctionnaient pas, sa petite tête était inclinée vers le bas et vers la droite, et ses yeux grisonnants se précipitaient frénétiquement d'avant en arrière. Je me souviens de l'avoir accroché et d'avoir pensé au pire.

Lorsque vous adoptez un chien âgé, vous n'obtenez pas les années du chiot. Les joyeux font pipi sur le tapis, utilisent des meubles et des robes de mariée comme jouets à mâcher, ou ce premier voyage dans le parc canin lorsqu'ils découvrent d'autres chiens.

Vous obtenez les trucs effrayants, comme les problèmes d'anxiété, le manque de connaissances médicales antérieures et la peur naissante de ne pas avoir une décennie d'amitié à venir. Par exemple, je ne sais pas comment il s'est blessé à la jambe avant droite avant qu'il ne m'atteigne, ce qui lui donne une marche de proxénète distincte.

Vous avancez rapidement jusqu'à la fin beaucoup plus tôt, mais cela vous fait savourer chaque minute. Je ne connais pas grand-chose à son passé, mais je peux déduire de sa personnalité qu'il n'a pas été trop bien traité.

Comme mon ami John Mills-McCoin a plaisanté "Donc, c'est comme un bail à court terme?"

(Au fait, je n'ai pas pu le nommer. Prince est un grand nom, croyez-moi, mais il passe principalement par Buddy, Bro, Dude et Hey.)

Pendant les quatre jours suivants, je l'ai tenu comme un nouveau-né alors que je travaillais à la maison, faisant des visites effrénées au Central Houston Animal Hospital à la recherche de réponses. Il ne voulait ni manger, ni boire, ni s'accroupir dehors. Quand il a fait pipi, c'était une surprise pour nous deux.

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J'ai vu cela comme un signe qu'il abandonnait. Je me réveillais chaque matin et me précipitais sur sa palette dans l'attente délirante du pire. J'ai forcé l'eau dans sa bouche avec une seringue en plastique, lui offrant des bouchées de friandises pour chiens qu'il refuserait rapidement. J'en ai même mangé un ou deux dans l'espoir qu'il deviendrait jaloux et en voudrait des siens. Ils n'ont pas si mauvais goût, comme le carton au porc.

Les deux dernières années avec Prince étaient en train de rejouer dans ma tête en boucle. La première fois que j'ai vu sa photo sur la page Facebook de la Houston Humane Society, il a été abandonné sur les marches du centre d'adoption au milieu d'une froide nuit de novembre. La nuit suivante, j'ai quitté tôt un match de football de drapeau caritatif pour l'adopter, le conduisant à la maison et lui racontant mon histoire de vie comme s'il pouvait comprendre chaque tournure comique et chaque tournant dramatique alors que je jouais des chansons de mon propre mix Grateful Dead.

Il m'avait sauvé de la noyade dans la boisson et les opioïdes, me donnant une raison de me réveiller et de marcher alors que sinon j'aurais à peine quitté le canapé.

De retour à l'hôpital des animaux, l'équipe vétérinaire a répondu à toutes les questions aux larmes que j'avais, des conditions terminales possibles à la façon dont je devrais dire au revoir à mon copain. Ils ont un calme doux que vous ne pouvez acquérir qu'en disant aux gens quotidiennement que la survie n'était pas dans les cartes pour un petit être cher. Je me suis excusé d'avoir posé les mêmes questions plusieurs fois.

Tous les chiens ne se retirent pas de cette chose et certains propriétaires doivent prendre les dernières dispositions pour le passage à travers le pont arc-en-ciel. Une rangée de cremains pour tout-petits dans des urnes en cèdre dans le hall m'a fait frissonner.

Finalement, après des jours de patience, d'antibiotiques et d'autres potions coûteuses, il a commencé à se comporter plus comme lui. Le matin où il a fait caca après trois jours sans affaires de l'arrière, j'ai applaudi comme si Jose Altuve venait de frapper un home run de départ gagnant.

Maintenant, quelques mois plus tard, je reçois un autre Noël avec lui, quelque chose dont je n'étais pas sûr début octobre. Depuis, il a été gâté, mangeant de la dinde fraîche, des carottes, des pommes vertes et nous partageons des commandes de frites McDonald's.

Sa vision est devenue un peu plus trouble après son incident médical et je l'ai vu aboyer et renifler un lion en béton dans la cour d'un voisin à quelques reprises.

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À l'âge de 36 ans, je suis au-delà de souhaiter des ordinateurs portables, des voitures R / C et des cartes-cadeaux sous un arbre. J'ai un petit Shih Tzu à moitié aveugle avec des pattes de sable dans un siège d'auto à côté de moi somnolant et c'est mieux que n'importe quel cadeau que je pourrais recevoir à cet âge ou à n'importe quel âge.

Maintenant, vos questions.

Avez-vous déjà pensé à écrire un livre sur Houston?


Bob à West U

Sur quoi pourrais-je écrire? Croyez-le ou non, il y a des tonnes d'histoires incroyables dans l'histoire de Houston qui ne tournent pas autour d'un stade en forme de dôme, envoyant des hommes dans l'espace, des meurtriers en série ou du hip-hop.

Personne n'a besoin d'un autre livre sur l'Astrodome ou la NASA, avec toutes les excuses à l'un de vous auteurs actuellement sur votre propre tome à propos de l'un de ces points de repère.

J'ai pensé à écrire une compilation relatant les visites de célébrités les plus étranges à Houston. Avant, nous avions des célébrités d'infamie variable qui couraient dans la Galleria pour acheter des chaussures ou postées à l'hôtel Post Oak à proximité.

Un peu comme «Hollywood Babylon» de Kenneth Anger sans les contes de sang et fabriqués.

L'une de mes histoires les plus populaires au cours de ma course de cinq ans au Houston Chronicle a été un bref résumé du temps que le président russe Boris Eltsine a visité une épicerie de Clear Lake en 1989 et a constaté par lui-même la gamme de sucettes glacées que les consommateurs américains avaient chez du bout des doigts.

Le rappeur et acteur Tupac Shakur a obtenu plusieurs de ses célèbres tatouages ​​au Dago's Tattoo sur le côté nord de Houston. Shakur était un fan de la boutique parce que Dago avait de la réputation dans la rue et que les rappeurs locaux l'avaient recommandé. Vous, les gens normaux, ne le connaissez probablement que comme un signe quelque peu sommaire le long de l'autoroute, mais c'est une partie précieuse de la tradition du tatouage international.

En 1983, l'acteur Dennis Hopper est venu à l'Université Rice pour projeter son film «Out of the Blue» pour les étudiants en cinéma au Rice Media Center et plus tard, se rapprocher de se suicider devant eux.

Après la projection, un ensemble de bus est arrivé pour emmener les étudiants restants au nord-est de la ville au Big H Speedway, qui est maintenant connu sous le nom de Houston Motorsports Park. Hopper devait effectuer le tour de la chaise russe Dynamite Death Chair après les courses de stock car de la nuit. Hopper avait voulu jouer l'acte à Rice mais les pouvoirs en place ne le permettraient pas pour des raisons évidentes.

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Le coup consiste à s'asseoir sur une chaise avec quatre bâtons de vraie dynamite mortelle attachés aux jambes de la chaise. Seulement 60% de la dynamite est utilisée au cours de la cascade. Une fois allumée, la personne dans le fauteuil est à la merci de la physique.

L'acteur a en effet survécu à l'explosion, pour le plus grand plaisir d'un groupe réuni qui comprenait des étudiants hébétés et le réalisateur Wim Wenders et l'auteur Terry Southern.

"Ce n'est pas une blague," dit Hopper quelques secondes plus tard. "C'est comme être frappé par Muhammad Ali, mec."

Il y avait aussi le temps que le batteur de Metallica Lars Ulrich était presque uriné dans le bar Jet Lounge du centre-ville de Houston alors qu'il était en ville pour visiter une exposition de Basquiat.

Il faudrait demander au musicien local Bill Fool à propos de cette histoire. Je suis sûr qu'il le dit beaucoup mieux avec une bière à Next Door.

Craig Hlavaty est un écrivain basé à Houston. Envoyez vos questions pour The Texican à craig.hlavaty@gmail.com et peut-être qu'il mettra en vedette votre question sur la culture pop de Houston dans une prochaine colonne.

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