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C'est la vie d'un chien – et c'est pourquoi les hommes gays ont besoin d'un chien, pour …

(Photo gracieuseté de Shutterstock / Primorac91)

Parfois, un ami à fourrure peut aider à réparer un cœur brisé – ou même à réparer une relation. Mais leur plus grand cadeau peut être les leçons qu'ils enseignent sur la seconde chance.

Au moment où je me suis réveillé, j'ai réalisé que j'avais fait une terrible erreur. La veille, je cherchais un chien pour combler le trou dans ma vie laissé par le petit ami avec qui j'ai récemment rompu. Je n'étais pas sûr d'avoir vu quelque chose que j'étais prêt à engager. Mais après avoir dormi dessus, je me suis rendu compte que le seul gros cabri brun maladroit que j'avais vu était le chien pour moi.

J'ai commencé à paniquer: et si quelqu'un d'autre venait et arrachait mon chien? Je ne pouvais pas supporter cela, alors j'ai passé toute la matinée à le traquer jusqu'à un PetSmart à South Philly où il apparaissait lors d'un événement d'adoption. En me dirigeant vers l'arrière du magasin, j'ai rempli la paperasse. Je l'ai nommé Scooby et je l'ai ramené à la maison.

C'était il y a 13 ans. Vous n’avez pas toujours la possibilité de revenir en arrière et de corriger une erreur comme celle que j’ai faite initialement en ignorant Scooby. Les douze dernières années et plus auraient été bien moins satisfaisantes et joyeuses si je n'avais pas eu cette première refonte avec lui. Ce serait la première d'une longue série.

La vie avec un chien

Scooby et moi avons beaucoup appris l'un de l'autre. Je lui ai appris à s'asseoir et à aller chercher et à ne pas faire pipi dans la maison. Il m'a appris qu'il n'y a pas de poubelle à l'épreuve des animaux. Et – à deux reprises – il a prouvé qu'un préservatif traversera une canine complètement non digérée.

Finalement, nous nous sommes habitués les uns aux autres. Je me suis habitué à ses ronflements. Il s'est habitué à ce que je me cogne le nez tout le temps. Cela ne s'est pas produit la première nuit, ni même la seconde. C'était une série d'essais et d'erreurs et beaucoup de répétitions – avec beaucoup plus de choses à faire.

C’est ce qu’est la vie avec un chien – une série de choses à faire jusqu’à ce que vous compreniez bien. Rien au sujet d'un nouveau chien ne va parfaitement au début, mais nous l'avons fait fonctionner. Nous avons bâti sur ce que nous avions bien fait la veille, et nous avons mieux fait les choses que nous nous sommes trompées le lendemain. Nous n'avons pas été alourdis par la peur ou la culpabilité des erreurs que nous avons commises. Quelle joie ce serait d'expérimenter le reste de la réalité de cette façon – en abandonnant les erreurs et en savourant chaque nouveau succès.

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Formation des personnes

Puisque Scooby a été mon premier chien – sans parler d'un sauvetage avec une histoire douteuse, j'ai engagé un entraîneur pour l'aider à briser certaines de ses mauvaises habitudes. J'ai vite appris que les mauvaises habitudes à briser étaient les miennes, pas celles de Scooby. Je n'avais pas engagé de dresseur de chiens. J'ai embauché un formateur de personnes. Il m'a appris que les chiens ne pensent pas comme les humains. Il faut faire preuve d'empathie et s'adapter à sa façon de penser pour communiquer. J'ai appris que la colère et la punition ne fonctionnent jamais. Mais l'attention et les louanges donnent des résultats. Une attitude positive, de la patience, de l'empathie et de la tolérance pour les petits incidents sont ce dont vous avez besoin pour élever un animal heureux.

Je ne suis pas seulement devenu un meilleur propriétaire de chien; Je suis devenu un homme meilleur. Toutes les compétences que j'ai acquises afin d'interagir avec mon chien se traduisent complètement par une interaction avec les gens. Parce que – que ce soit à deux pattes ou à quatre – comment vous traitez les êtres vivants leur montre comment vous traiter. Si je pouvais oublier le gâchis de mon chien sur le sol, pourquoi ne pourrais-je pas tout aussi facilement être un peu plus patient et compréhensif avec les gens?

Les hommes dans ma vie

Cela m'a fait penser à une refonte avec le petit ami avant Scooby. Je n'arrêtais pas de dire aux gens: «J'ai un chien pour mon petit ami, et c'était un excellent métier.» Mais je le croyais de moins en moins. Nous avions rompu à cause de l'accumulation incrémentielle de petites choses stupides que le lien avec Scooby m'avait enseignées étaient sans importance. Je me suis demandé: si j'avais eu mon chien en premier, aurais-je encore mon petit ami?

J'ai demandé à Jason de lui donner un autre coup. Comme pour Scooby, ce n'était pas parfait au début. En fait, ils ne se sont pas entendus au début. Chaque fois que Scooby aboyait, "Tu n'es pas mon vrai père" à Jason, il y avait de la tension. Pour Jason, c'était comme si je devenais un père célibataire avec un adolescent poilu. Aussi flatteur que ce soit de les voir rivaliser pour mon attention, nous avons dû tout recommencer. Grâce à un processus similaire de répétition quotidienne et de relances, nous avons appris à nous comprendre et à nous aimer. C'était il y a 12 ans. Jason et moi sommes toujours ensemble.

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Sans lui

Depuis le jour où j'ai ramené Scooby à la maison, je savais que nous finirions par manquer de relooking. Environ huit ans plus tard, j'ai commencé à regarder dans ses grands yeux bruns, en touchant nos nez ensemble, en se frottant les oreilles et en admettant d'une voix joyeuse "Tu vas mourir un jour." Léchant mon visage et remuant la queue, il répondait à le ton de ma voix – parfaitement inconscient du sens. J'espérais que notre petit rituel adoucirait en quelque sorte le coup inévitable. Mais je savais que rien ne pouvait vraiment.

Vous en avez probablement déduit qu'une histoire sur un chien qui a commencé il y a 12 ans fera forcément une victime. Jason et moi avons dû dire au revoir à Scooby plus tôt cette année, et c'était la pire chose que nous ayons connue en tant que couple. Dans le temps qui a précédé et après son décès, je me suis demandé si nous pouvions le faire fonctionner sans lui. Scooby nous avait réunis – et nous avait aidés à rester ainsi – pendant plus d'une décennie. Les leçons resteraient-elles avec lui? Ou reviendrions-nous à nos vieilles mauvaises habitudes et à la dérive?

Un nouveau départ

Mais c'est une histoire d'embrasser les do-overs. C’est pourquoi cela se termine par un nouveau départ. Il y a environ un mois, Jason et moi avons décidé que nous étions prêts à accueillir une queue qui remue dans notre maison. Cette fois, nous avons cherché un chien ensemble. Nous voulions partir avec un chiot, car nous voulions passer le plus de temps possible avec notre nouveau membre de la famille. Le seul regret que nous ayons eu avec Scooby, c'est que – parce que je l'ai adopté à l'âge adulte – nous avons raté ses années de chiot.

Nous avons décidé que nous voulions un sauvetage, et même si c'était la deuxième fois pour moi, c'était une expérience totalement différente. Les organisations de sauvetage sont désormais beaucoup plus approfondies, surtout si vous cherchez un chiot. Ils voulaient une histoire complète, de multiples références, une visite à domicile. Lorsque j'ai adopté Scooby en 2007, la seule question qu'ils m'ont posée était «avez-vous 36 $?»

Nous avons examiné Petfinder, qui est essentiellement Grindr pour les quadrupèdes. Comme Grindr, il affiche également un défilé sans fin de queues et de chiennes en train de remuer la langue. L'abondance de choix nous a permis d'être incroyablement exigeants. Les critiques comprenaient: «Ces oreilles sont trop grandes, mais ces oreilles sont trop petites» et «J'aime ses yeux, mais sa coloration est tout faux», et l'inévitable «Aww, elle est si mignonne – mais je veux un garçon».

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C'est la vie d'un chien

Je craignais que cela ne se poursuive pour toujours. Jason et moi sommes deux types de corps et de personnalité complètement différents. Nous aimons chacun ce que l'autre a, mais depuis 15 ans que nous sommes ensemble, nous n'avons pas été une seule fois dans le même type. Il en va de même pour les chiens.

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Après avoir regardé des centaines de personnes, j'ai commencé à penser que ce chiot magique que nous trouverions parfaits n'existait tout simplement pas. Mais rien ne fonctionne jusqu'à ce qu'il le fasse, et un jour, il l'a fait. Nous avons trouvé notre chiot. Son nom est Winston, et il est plus adorable que nous deux ensemble. Et tout comme ses papas il y a 15 ans, nous sommes immédiatement tombés amoureux.

C'est familier, mais tout nouveau. Winston n'a aucun vocabulaire, aucune formation et aucun contrôle de la vessie. C'est à nous de tout lui apprendre. Depuis que nous avons acquis les compétences nécessaires pour devenir de meilleurs partenaires et parents d'animaux de compagnie avec Scooby, j'aime penser que nous avons une bonne longueur d'avance – en plus de toutes les nouvelles erreurs à faire. Mais peu importe à quel point nous avons bien ou mal fait aujourd'hui, je suis heureux que nous recommençons demain.

(photos d’accompagnement avec la permission de Terence O’Brien)

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Dernière modification: 18 décembre 2019

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